頸椎椎間板ヘルニアを知っていますか?元阪神の赤星憲広さんを33歳にして引退させた怖い病気!

頸椎椎間板ヘルニアになった人といえば、5年連続セ・リーグ盗塁王に輝いた赤星憲広さんを思い出さずにはいられません。この病気になったばかりに、彼は33歳にして引退せざるをえない状況に追い込まれました。そういう、本当に怖い頸椎間板ヘルニアについてまとめてみました。

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  • 2009年9月12日対横浜戦

     

    右中間への大飛球に対してダイビングキャッチを試みた赤星選手。この時、再度頸部を痛め、自力で起き上がることはできなかった。そして、トレーナーに背負われて退場。
    いままでに痛めた時はしびれが取れたが、今回は取れないということで、登録抹消。そのままグラウンドに戻ってくることはありませんでした。

  • 頸椎椎間板ヘルニアとは?

  • 椎間板ヘルニアと聞けば、腰部での椎間板ヘルニアをよく連想しますが、頚部でも椎間板ヘルニアが発症します。腰部とは少し違って、こちらは「頸椎症」と呼ばれる骨の変形から生じることが多く、重症例になると、脊髄を圧迫する「頚椎症性脊髄症」と呼ばれる疾患になることがあります。
    出典 :頸椎椎間板ヘルニア
  • 頸椎は7個の椎骨で構成されていますが、第1頸椎は環椎(かんつい)、第2頸椎は軸椎(じくつい)と呼ばれ、第3頸椎以下とはまったく異なる形状をしており、椎間板が存在するのは第2頸椎以下です。
    出典 :頸椎椎間板ヘルニア - goo ヘルスケア
  • 椎間板は椎骨間で衝撃を吸収してクッションのような役割をしますが、クッションの表面が破れた状態、すなわち椎間板・線維輪に亀裂が入って内部の髄核が飛び出した状態が椎間板ヘルニアです。
    出典 :頸椎椎間板ヘルニア - goo ヘルスケア
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    椎体が神経根を圧迫して、髄核が飛び出しています。

  • 頚椎では、腰椎で観察されやすい「変性の少ない椎間板でのヘルニア発生」がみられにくいです。椎間板内の水平裂、軟骨板に達する垂直裂、軟骨板の断片化と進み、軟骨板を含む椎間板組織片が後縦靱帯深層を穿破し、その結果として頸椎椎間板ヘルニアとなります。
    出典 :お医者になるのは、大変ですね : 慢性的な腰痛に頸椎椎間板ヘルニア−赤星憲広選手
  • そのため、腰椎に比べておおよそ10年遅いといわれています(腰椎のヘルニアは、10~20歳代でも発生します)。したがって、頚椎のヘルニアは中高年齢層で生じることが多いです。10歳代の例は皆無であり、20歳代も稀です(ただ、頚椎の椎間板変性は20歳代ころに始まっているといわれています)。
    出典 :お医者になるのは、大変ですね : 慢性的な腰痛に頸椎椎間板ヘルニア−赤星憲広選手
  • 頸椎椎間板ヘルニアの原因は?

  • 椎間板ヘルニアはあるひとつの原因で起きるわけではなく、年齢や運動負荷・遺伝的素因などいろいろな因子(多因子)が影響して起こります。例外として、頸椎の脱臼などの明らかな外傷に伴うものもあります。
    出典 :頸椎椎間板ヘルニア - goo ヘルスケア
  • そのきっかけは、些細なことでおこります。スポーツの際に後ろを振り返ったり、車の運転中に後ろを振り向いたり、デスクワークで常に首の緊張が強いられるような状態が続くと、頸椎の負担が大きくなります。また、重労働や、ラグビーやアメフトなどで、頚部を圧迫することなどが原因になることもあります。
    出典 :頸椎椎間板ヘルニア
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    日常のささいなことが原因になることもあります。
    常日頃から用心しておいた方がいいですね。

  • 頸椎椎間板ヘルニアの症状は?

  • Aさん「2009年1月お正月明けに左肩が上げにくくなりました。同じ時期に頚部の痛みが出現しました。この経験はいままでなかったので近くにある整形外科のクリニックを受診しました。」Aさんに起きたのは、「筋力低下」という運動神経の症状です。
    出典 :頚椎ヘルニアの原因・症状・治療 [骨・筋肉・関節の病気] All About
  • 特に、一般的な治療をしても痛みが改善されない首痛・肩こり・手指の痺れの場合は、頸椎椎間板ヘルニアである場合が多く見られます。
    出典 :首痛・肩こり・手指の痺れについて|椎間板ヘルニアのレーザー治療 伊東くりにっく
  • 頚椎椎間板ヘルニアの症状の特徴として、腰椎椎間板ヘルニアと比べれば症状が穏やかなのが特徴です。(急性のものをのぞく)また、圧迫される箇所の関係から上半身に症状が出やすいのですが、圧迫箇所が大きく広い場合には下半身にまで影響が出ることがあります。
    出典 :【頚椎椎間板ヘルニア】 - ヘルニアなび
  • 頭痛やめまい、視力低下、肩こり、ぼんやりするなども頚椎椎間板ヘルニアでは良く見られます。また、首を一定の方向に動かすと痛んだりしびれが走ったりするようなこともあります。
    出典 :【頚椎椎間板ヘルニア】 - ヘルニアなび
  • 治らない肩こりや頭痛

     

    ひどい時は、整形外科にいってみましょう。

  • 頸椎椎間板ヘルニアの治療法

  • 神経根症であれば、まず保存的治療を行います。軽症例では日常生活上の指導に加えて消炎鎮痛剤を投与することで、良好な改善が期待できます。
    出典 :お医者になるのは、大変ですね : 慢性的な腰痛に頸椎椎間板ヘルニア−赤星憲広選手
     

    当たり前といえば当たり前ですが、軽症であって処置が早いほど、治療の効果はあがります。

  • 重症例では、頚部の安静をとらせるために入院させ、Glisson(グリソン)牽引(ベルト状のものを顎と後頭骨に装着して、錘をつけて牽引します。介達牽引)を行い、硬膜外あるいは神経根のブロックを併用する場合があります。それらの中間の例では、頚椎カラーによる固定が有用です。
    出典 :お医者になるのは、大変ですね : 慢性的な腰痛に頸椎椎間板ヘルニア−赤星憲広選手
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    まずは引張ります。

  • 頸部硬膜外ブロック注射

  • 硬膜外ブロックとは脊椎(背中の柱状になった骨、背骨)の中の硬膜外腔(脊髄神経を取り巻いている硬膜の外側にあるスペース)に局所麻酔薬を注入して脊髄神経の伝達を一時的にブロック(遮断)する方法です。交感神経、知覚神経、運動神経を一時的に遮断します。
    出典 :施術集 | きのしたペインクリニック|公式サイト
     

    硬膜外ブロック注射を繰り返すことで、首から下の痛みやしびれがとれていきます。

  • 神経根ブロック注射

     

    右第6頸神経根ブロック注射です。

  • 神経根ブロック(ルートブロック)とは脊椎(背中の骨)から出る神経の根元に直接もしくは神経周囲に局所麻酔薬とステロイド(炎症や浮腫をとる薬)を注入して神経の伝達を一時的に遮断して痛みを取るブロックです。
    出典 :施術集 | きのしたペインクリニック|公式サイト
  • 注射と聞くといかにも痛そうですが、現在では針も細く、皮膚麻酔の痛み止めなどもあり、痛みは最小限に抑えられるようになっています。

  • 頸椎カラー

     

    一般的な頸椎カラー。
    ずいぶん機能的になってきていますね。

  • おしゃれな頸椎カラー

     

    目立ちにくく、蒸れにくい頸椎カラー

  • 33歳という若い赤星選手の選手生命を奪った頸椎椎間板ヘルニア。とても怖い病気ですが、一般には穏やかに症状が出てきます。おかしいな?と感じたら、早めに整形外科を受診することをお勧めします。