18歳以上から危険?!若年性認知症とは?

ふざけて「若年性認知症かも~」「若年性健忘症かも~」なんて言ってる場合ではないかもしれません。

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  • 若年性認知症って何?

  • 若年性認知症とは、65 歳未満で発症する認知症を言います。アルツハイマー病が 70 歳で発
    症すれば老年発症型アルツハイマー病、60 歳で発症すれば若年発症型アルツハイマー病と呼び
    ますが、両者の間に病理学的な違いがあるわけではありません。しかし、若年性認知症は、高
    齢で発症する認知症とは異なる様々な社会的、家庭的問題を引き起こします。就労に関する問
    題は、その最たるものです。
    出典 :若年性認知症ハンドブック
  • 病気そのものは同じなんですね。確かに若年性認知症の場合、経済的にも困ることが出てきます。

  • 早期発見が重要

  • 早期発見のためにも、若年性認知症の原因となる様々な疾患の特徴を把握しておくこと
    が大切です。その人の従来の行動様式から逸脱した行動や、些細なものであってもその人
    の人格とは異質の印象を受けるような言動があるときは、精神科専門医の診察を含めた慎
    重な対応が必要です。
    〔主な疾患の早期の特徴〕
    ・ 急性期症状の激しい脳血管障害に関しては、急性期の症状の消退後に残る障害に注意が必
    要です。家庭での療養中には顕在化しなかった認知機能の障害や性格変化などが、負荷の
    大きい職場に戻ったことをきっかけに顕在化することが少なくありません。
    ・ アルツハイマー型認知症、レビー小体型認知症、前頭側頭型認知症等の変性疾患の初期症
    状は、必ずしも、新しい情報を覚える記銘力の障害や見当識の障害とは限りません。それは、
    ものごとを順序立てて考え行動に移す実行機能の障害による作業能率の低下、抑うつ、意
    欲低下、性格変化、行動様式の変化等々多岐にわたります。これらの症状は、うつ病の症
    状とも通じるところがあり、専門医が診察をしても鑑別が難しいことが少なくありません。
    出典 :若年性認知症ハンドブック
  • 疲れてるだけ…で済ませると大変なことになりそうです。些細な変化をきちんと観察することが重要ですね。

  • 治療方法は?

  • 高齢者の認知症の場合と同様、完治させることは不可能で、進行を遅らせる程度の治療となります。
    処方される薬も、高齢者の場合と同じものです。
    ただ、高齢者の場合とは異なり、若年性認知症では初期の段階で本人が病識(自分は病気であるという認識)を持っていて、大きな不安を抱くことが多いようです。そのため、カウンセリング等を行う等、本人の不安を軽減させるメンタルな治療も重要です。

    また、脳に刺激を与えるリハビリも有効であるとされています。
    在宅での介護が中心である若年性認知症の人が手近でできるリハビリに、「咀嚼(そしゃく;物をかむこと)」があります。
    食事の時だけでなく、おやつにガムをかむこと等でも脳に刺激が伝わります。
    そして、手足を使う軽い作業や運動、音楽や歌もリハビリとしての効果があるようです。
    料理や編み物、お手玉、楽器の演奏、大きな声で歌う、絵を描く等、本人が楽しんで続けられることを探してみるといいでしょう。
    出典 :若年性認知症 | 認知症の症状が家族に出たとき、あなたはどう対応しますか?[認知症の窓]
  • 基本的に、治療は通常の認知症と同じになるようですね。

  • 予防方法は?

  • 若年性認知症を予防するには、食事や運動、喫煙などの生活習慣を見直し、規則正しい生活を送ることのほかに、常に脳を活性化させることを心がけることも大切です。たとえば、たまに旅行に出かけたり、友人との食事会などに参加したりなど、外出や他人とのコミュニケーションを行うことでも脳は活性化されます。日常の暮らしの中に、心がわくわくするようなイベントを積極的に取り入れてみてはいかがでしょうか。
    出典 :「若年性認知症も予防できる生活習慣」 ~ティーペック健康ニュース
  • 規則正しく楽しくポジティブな生活が良いようですね。ストレスも上手に発散しましょう。

  • 支援してくれる機関は?

  • 東京都若年性認知症総合支援センターとは
    専門の若年性認知症支援コーディネーターが、ご本人やご家族からのご相談に対応します。
    また、専門機関(地域包括支援センターや医療機関等の支援機関)からの相談については、相互に連携し、必要な助言を行います。
    出典 :東京都若年性認知症総合支援センター 東京都の認知症ポータルサイト とうきょう認知症ナビ
  • この他、精神障碍者保健福祉手帳や、自立支援医療など、様々なサービスを受けることが出来ます。